「フルダの神父さま」

 

ドミニコ・バウア

 

63年前、日本に来ると決まった時に、フルダ修道院の会計係の神父さまのところに、挨拶に行った時のこと、神父さまがおっしゃるには「私は、日本の教会のために刑務所に入ったことがある。」とニコニコ笑いながら言われたことを思い出しました。

 

彼の話によると第二次世界大戦の前まで、ドイツはアメリカと仲が良かったので、人もお金も自由に行き来していた時代でした。

そんな時代に、アメリカの慈善団体の婦人部から集まったお金を、フルダの修道院に寄付するという連絡があったので、会計係の神父さまは「私たちは何とかやっていけるので、出来れば日本の教会に送ってください。」と手紙を出したら、すこし経ってアメリカの慈善団体から日本に送ったという手紙が送金した領収書が修道院に送られてきました。

神父さまは、それを出納帳にはさんで、大切に保管していたのですが、ヒットラーの警察が修道院に来て、突然フルダの修道院を養老院にするので、出て行くように命令して、その時出納帳も見せるように言い出したのです。

会計係の神父さまが出納帳を見せると、警察は非常に怒ったのです。

彼らが言うには「ドイツに入るべきお金を、日本に送るようにしたので、おまえは大きな罪を犯したので、刑務所に入らなければならない」と言って、神父さまの話を聞かないで、すぐに刑務所に入れられたのです。

修道院の委員長まで連れて行かなくて、自分一人だけだったので、ホッとしたそうです。

その時ぐらいから教会も弾圧を受けはじめました。その神父さまに聞いた話ですが、司教様もヒットラーの警察に捕まりそうになりました。その時の司教様は、司教冠と司教杖、そして司教服を身に着け、正装をして教会の玄関の前に立って、彼らが来るのを待っていました。

その街の人たちは、ヒットラーの警察が来た時に、みんなで騒ぎ出し、とうとうヒットラーの警察は何もせずに帰っていきました。

キリストは「世の終わりまで、あなたがたと共にいる」とおっしゃいます。昔も今も私たちへの励ましの言葉です。

私は、17年間、旭川刑務所で教誨師(きょうかいし)をしていました。かれらにどんな事があったのかわかりませんが、95歳の私にできることは、ただただ祈ることだけです。

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